講道重溫

2018年11月11日 認清身份 堅持使命(書5 : 1-15)
黃嘉樑博士

這段經文可以分為三個片段,讓我們一起思考和反省。約書亞記第五章的背景,是以色列人要離開約旦河東,完結在曠野的流浪生活,開始進入迦南地。經文記載他們過了約旦河,進入迦南地,那時候迦南地的王知道河水變乾,以色列人可以走乾地而過,便膽顫心驚,勇氣全失。但接下來的經文(5:2-9)卻奇怪的記載着他們行割禮。他們行程的目的是要進迦南地,攻打迦南人,然後奪取迦南地,作為上帝給他們應許之地,清晰的目標是要打進迦南地。他們進入迦南地時,眾王很驚恐,為甚麼不立即進攻?反倒是停下來,想一想,先行割禮;他們行割禮後,在營中等候直到痊癒。行割禮的結果是他們不能即時打仗,要等候直到痊癒。在這大好時機上帝竟然不是吩咐他們立時攻擊,反而叫他們行割禮,要疼痛一段時間,不能打仗,實在是很奇怪的吩咐。雖然迦南君王膽顫心驚,但若他們知道以色列行割禮不能打仗,便可以趁此攻擊以色列人。上帝這個吩咐,對我們來說似乎是不合打仗的常理。
 
1. 無論順逆 堅持身份
 
無論在順境或逆境,上帝很想我們知道和堅持我們的身份。大家知道行割禮的意義,是上帝對亞伯拉罕的吩咐,表示他們與上帝立約,是上帝的子民,但經文記載那些行了割禮出埃及的人,在曠野四十年並且死了,而在途中出生的人經過這漫長的歲月卻並未行割禮,沒有遵守當年上帝吩咐亞伯拉罕、要藉割禮表示與上帝立約的記號。當他們開始進入迦南地,開始與迦南人爭戰之前,上帝就提醒他們要行割禮,記念、確認他們是祂的子民,耶和華是他們的上帝這個重要的關係和身份。行割禮在當時當刻來說是很冒險的做法,帶來的疼痛令他們無法爭戰,反而容易受迦南人攻擊。但對上帝來說,這點並不重要,重要的是在這個重要時刻,他們有沒有確認自己是屬於上帝的子民。
 
在順境時,我們舉手說自己是基督徒絕對不是一件困難的事情,但在逆境時、有危險時、需要付代價或冒險的時候呢?能否舉手再確認我是基督徒呢?可能大家認為這事離我們太遠,在今日的香港要表態指自己是基督徒沒有甚麼大不了,一點問題都沒有;似乎這經文離我們太遠,順境時確認自己的身份絕對不困難。但在逆境時,像好幾年前伊斯蘭國對基督徒的攻擊,只要你承認自己是基督徒,便立即被殺;之前有九個人已被殺,你是第十個,你還會承認自己是基督徒嗎?曾經有一位神學生分享他的經歷,一次他和同事到國內辦理公務,當天晚上他們帶他到夜店消遣,他的同事隨後與不同的女士離去;他要清楚地表示自己是基督徒,不會這樣做。看來這件事不會危害生命,但基督徒仍要強調堅持你的身份,甚至有時候你不知道會有何後果。假如有一天教會面臨拆十字架或迫害時,我們還會舉手表明、堅持自己是基督徒嗎?
 
上帝提醒約書亞,提醒當時的以色列人,授命入迦南與迦南人作戰,面對強敵時要停下來行割禮,會疼痛,有機會被人打,要隨時付代價;上帝提醒他們這個時刻,要堅持作信徒、上帝子民的身份。作為現今的基督徒,面對周遭環境的改變,未必可以像以往四十年,有比較自由的環境去宣認自己是基督徒,當這個挑戰來臨時,我們能否如經文所描述:行割禮,宣認自己是基督徒?面對新的考驗,並準備可能要付代價的挑戰,經文提供了一個應許,第9節全國的人行割禮後可以在營中等到痊癒。迦南人並沒有在這段時間攻擊他們,但這情況未必一定出現,我們宣認自己的身份後可能受到攻擊,期望我們可以彼此互勉,彼此鼓勵,當這時刻來到,仍然能按照上帝的吩咐,確認我們作為信徒的身份。求上帝幫我們每一個,無論在順境、逆境仍然持守作為信徒的身份。
 
2. 全新階段 以信迎接
 
經文第二個段落(10-12節),不再講行割禮,而是講守逾越節和他們的食物。經文提到兩個比較,第一是他們吃了迦南當地的出產,第二是嗎哪停止了;在第12節經文結束前再提到不再有嗎哪,那年他們吃迦南地的出產。究竟經文想講甚麼?對我們有甚麼意思?以色列人在曠野生活時靠嗎哪維生,「嗎哪」原是譯音,希伯來文的意思是「甚麼來的?」,特徵是每天都可以拾取,但只可拾取一份,不可留過夜,過夜後會變壞,而安息日前要多拾一份。以色列人在曠野四十年都是靠吃嗎哪維生,但到這時便改變,因嗎哪停止了,因為他們離開曠野的生涯,要吃當地的出產。
 
很多人認為吃嗎哪是信心的考驗,因為每日只能拾取當日的嗎哪,明日是否有供應是不知道的。但我認為嗎哪極其量只是第一個星期或最初的一個月的信心考驗。最初第一天拾取了,不知明天還會否有供應;第二天早晨出外又拾到了,第三天又怎樣呢?第三天照舊又拾到了,這幾天當然是信心的考驗,但當你整個月每一天都拾到嗎哪時,你會否怕下一個月不再有嗎哪呢?應該不會吧,會習慣了,拾嗎哪會變成日常生活的一部份而已,所以拾嗎哪的生活不是信心的考驗,更會讓人變為有惰性的試探。經文這裏說嗎哪停止了,你會開始想:明天吃甚麼呢?經文說他們吃當地的出產。以色列人進入迦南地後最大的試探是偶像「巴力」,巴力是風神、雨神;當他們再沒有嗎哪後,要靠耕種、畜牧維生時,他們的生命面對更大的試探,耕種要靠雨水,雨水不是他們能決定的;牲畜的健康也不是他們能決定的。經文這裏提醒我們生命是有改變,以色列人過了四十年平穩的生活,有一天要改變,變得一切都不是他們能夠控制之下,這才是更大的信心考驗。之後生命如何,要靠信心,以色列不能靠信心,便靠拜偶像巴力,希望有春雨秋雨,有好的收成。吃當地的出產標誌着生活的改變,信心的考驗。我們時常追求繁榮安定,過去繁榮安定的生活可能很快要結束,我們有沒有準備面對新的信心挑戰和考驗呢?我們會否願意為上帝改變生活的方式?經文要求我們放下過去,以信心迎接新的階段,新的挑戰。
 
3. 上帝是主 我是僕人
 
第三點描述約書亞靠近耶利哥時,舉目觀看,看到有一人拿着刀在他面前,約書亞迎着他,問他一個問題:「你是屬於我們的,還是屬我們敵人的?」那人回答:「不,我現在來是做耶和華軍隊的元帥。」他並沒有回答約書亞的問題,沒有表示自己是幫約書亞還是幫敵人,而是說自己是耶和華軍隊的元帥。這樣的回答是要提醒約書亞,不要自我中心,老是想着我們或我們的敵人,從自己的角度去思考;元帥要求他要從上帝的角度出發去思考,誰才是真正的老闆,真正的主,是耶和華。於是約書亞便面伏於地下拜,說「我主,有甚麼話可以吩咐你的僕人?」經文提醒約書亞當面臨爭戰時,不應再以自己的思考作為出發點,重點是要問上帝你想怎樣。我們不要以為自己為上帝付出很多,於是問上帝祢為甚麼不幫我而是幫別人。當我們面對掙扎和挑戰時,不是問上帝你幫我嗎?而是問「上帝你想對我說甚麼」,上帝你是主人,我只是僕人。元帥叫約書亞脫去鞋,因他所站的地方是神聖的,這片段就如昔日摩西所經歷的一樣。元帥提醒他誰才是主,是頭。你不要覺得自己為上帝打仗好厲害,好大犧牲,上帝才是主。我們面對信心的挑戰或人生新的階段時,問上帝為甚麼不幫助我,上帝在此對這種態度作出回應:我才是主,我們不要自以為犧牲很大。經文提醒我們,容讓我們來到上帝的面前,稱呼祂為我們的主人,我們只不過祂的僕人。
 
我們現在可能面對一個新的環境,無論是香港還是其他的地方,都變得與以往很不同。面對很多信仰上的挑戰,不要再以為與自己無關,這段經文提醒我們面對逆境時仍要確認自己門徒的身份,並以更闊大和不同的眼光看前面的生活。以往嗎哪的生活已經過去,將來的挑戰更大,我們有沒有好好預備,以更大的信心去回應。求神幫助,把自己交託父神手中,問主有甚麼吩咐僕人。
 
(由本堂黃孔寶雲姊妹筆錄,未經講員審閱。)

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